3. Chuyện văn phòng, 6. Bài trang nhất, 7. Tất cả các bài viết, Gu văn phòng

Áo pô-lô Lacoste – Thương hiệu thời trang của quý ông văn phòng – Phần 1: Lịch sử một huyền thoại

Áo pô-lô luôn luôn là một sự lựa chọn không thể thiếu trong bộ sưu tập thời trang của các quý ông; là sự lựa chọn hoàn hảo cho cánh nam giới trong môi trường công sở cũng như trong sinh hoạt đời thường. Xuất hiện lần đầu tiên trên sân đấu của môn Pô-lô vào giữa thế kỷ thứ 19, áo pô-lô đã phát triển từ một loại áo đồng phục thi đấu thể thao mang dáng dấp cổ điển để trở thành một phong cách thời trang “preppy” đặc trưng và phổ biến, mang đậm phong cách thể thao khỏe khoắn nhưng lại không kém phần thanh lịch và sang trọng. 

Ngày nay tại Việt Nam, trong thế giới muôn màu của các loại áo pô-lô đến từ muôn ngàn các nhãn hiệu thời trang lớn nhỏ, từ bình dân tới cao cấp, áo pô-lô của thương hiệu thời trang Lacoste luôn tìm được một chỗ đứng vững chãi và độc tôn trong suốt cả một hành trình lịch sử. Cách đây chỉ vài thập niên, tên gọi chung “áo phông cá sấu” có nghĩa là mặc định được gán cho tất cả các dòng áo pô-lô khác có mặt trên đời, ít nhất là trong tâm thức của người dân Việt. Áo pô-lô của Lacoste không còn đơn thuần chỉ là một phong cách ăn mặc mà đã trở thành niềm đam mê đối với một bộ phận không nhỏ của các quý ông, những người luôn khát khao được sở hữu ít nhất một chiếc áo Lacoste chính hãng trong tủ đồ và thèm có được cái cảm giác “mát lạnh cao cấp” khi sờ vào chất vải của chiếc áo pô-lô đến từ thương hiệu nước Pháp. Nhân đây, chúng tôi mong muốn được chuyển đến bạn đọc một số thông tin hữu ích về thương hiệu thời trang Lacoste cũng như một số cách phân biệt hàng thật (auth) hay hàng giả (fake) của dòng sản phẩm thời trang kinh điển này. 

Áo đấu bộ môn thể thao Polo từ hồi đầu thế kỷ 20

1. Lịch sử hình thành nhãn hiệu áo pô-lô Lacoste.

André Gillier và René Lacoste

Vào năm 1933, một tay vợt nổi tiếng người Pháp tên là René Lacoste cùng với André Gillier – người đồng thời cũng là chủ của một nhà máy dệt kim lớn nhất nước Pháp vào thời đó đã sáng lập nên thương hiệu La Chemise Lacoste. Sản phẩm đầu tiên của họ là một chiếc áo đấu tennis mang đầy tính cách mạng với logo chú cá sấu được thêu trên ngực do chính tay René Lacoste – người còn được đặt biệt danh là “Cá sấu” thiết kế và mặc khi ông thi đấu tennis. Phiên bản được sản xuất lần đầu tiên này được đặt tên là L.12.12 trong đó L là viết tắt của chữ Lacoste, số 1 – “number one” tức là duy nhất, số 2 là mã hiệu của nhà máy dùng để đặt tên riêng cho các sản phẩm áo ngắn tay và số 12 để cho biết đây là mẫu thử nghiệm số 12 đã được chọn trong số hàng loạt các mẫu mã khác. Mẫu áo này được làm bằng một loại vải được gọi là “petit pique”. “Petit” trong tiếng Pháp có nghĩa là nhỏ, trong khi Pique đề cập đến “một kiểu dệt thường được sử dụng để dệt vải sợi bông và được đặc trưng bởi các sợi vải dệt chồng lên nhau, bện xoắn hoặc đan xen theo các kiểu hình học khác nhau”. Phiên bản đầu tiên L.12.12 này hiện vẫn đang được tiếp tục sản xuất và cũng là phiên bản áo pô-lô chủ đạo của Hãng cho đến tận ngày nay. Đây còn là phiên bản mà người viết bài này cho rằng là phù hợp nhất với form của người Việt cũng như có chất vải bông mát mẻ, thấm mồ hôi nhanh giúp người mặc luôn cảm thấy thoải mái, tự tin, nhất là trong điều kiện thời tiết nóng ẩm như ở nước ta. 

Mẫu áo polo đầu tiên và ấn phẩm quảng cáo hồi đầu thế kỷ của Lacoste

Mặc dù công ty Lacoste đã tuyên bố rằng họ là người lần đầu tiên thực hiện việc thêu tên thương hiệu lên mặt ngoài của một sản phẩm dệt may nhưng vào trước đó logo “Jantzen girl” đã xuất hiện ở bên ngoài đồ bơi của hãng Jantzen Knitting Mills vào đầu năm 1921. Ngoài áo đấu tennis, hãng Lacoste còn sản xuất áo để chơi gôn và đua thuyền buồm. Slogan đầu tiên của hãng là “Attention au crocodile … il n’y a qu’une CHEMISE LACOSTE” được dịch ra tiếng Việt là “Chú ý, đã phát hiện có cá sấu…chỉ còn sót lại duy nhất một chiếc áo Cá sấu

Thời kỳ đỉnh cao:

Thương hiệu IZOD/LACOSTE

Thương hiệu Lacoste đã đạt đến đỉnh cao nổi tiếng ở Mỹ vào cuối những năm 1970 và trở thành món đồ thời trang đặc trưng của thập niên 80. Vào những năm 1980,  phong cách “preppy” (hay còn gọi là phong cách tươi trẻ, hiện đại nhưng vẫn lịch lãm kiểu cổ điển) đã trở thành xu hướng chủ đạo và thương hiệu Lacoste đã nhanh chóng phát triển với hàng ngàn cửa hàng dưới biển hiệu “Izod” hoặc “Lacoste” trên toàn thế giới. Trong giai đoạn này, doanh thu hàng năm của hãng đạt tới 150 triệu đô la cho riêng việc kinh doanh áo các loại. Vào thời điểm này tại Hoa Kỳ, thương hiệu Izod và Lacoste được sử dụng song song và được biết đến là như nhau vì sản phẩm của Lacoste phải mang nhãn hiệu Izod Lacoste để “nương nhờ” giấy phép bán hàng của hãng thời trang nội địa Izod cho thị trường Hoa Kỳ. 

Thời kỳ đen tối trong thập niên 1990:

Với xu hướng “preppy” dần trở nên hết “hot” vào cuối thập niên 80, việc kết hợp giữa hai thương hiệu Izod và Lacoste đã dần trở nên quá vô duyên, cùng với đó là thị trường áo thun polo cũng đã trở nên bão hòa với hằng hà sa số các loại hàng nhái – nhất là từ Thái Lan, Trung Quốc và Nam Á. Kết quả là tại Hoa Kỳ, hai thương hiệu này đã phải tách ra cùng với việc Lacoste chuyển hướng kinh doanh sang thị phần sản phẩm hạng sang trong nỗ lực để lấy lại vị thế “hàng hiệu” của mình. Trong khi đó, Izod được biết đến như là thương hiệu của hàng may mặc bình dân. Ban đầu, điều này giúp Izod dần tăng được doanh số nhưng cũng vẫn không cứu vãn nổi việc hãng bị phá sản. Vào năm 1993, Izod đã phải bán lại quyền sở hữu 50% cổ phần của Lacoste cho chính Lacoste.

Phong cách Lacoste thập niên 90

Sự vô duyên quá mức đến từ việc kết hợp cả 2 thương hiệu Izod và Lacoste trong suốt những năm 80 tiếp tục ảnh hưởng đến doanh số bán hàng của Lacoste tại Hoa Kỳ trong cả thập niên 90. Trong khi đó ở Pháp, thương hiệu này đã phải trải qua một “thập kỷ đen tối” về doanh số bán hàng. Một chuyên gia đã cho rằng sự sụt giảm doanh số này là do sự phổ cập quá mức của thương hiệu Lacoste trong giới trẻ ở vùng đô thị và ở cả các vùng thôn quê nước Pháp khiến cho hình ảnh “hàng hiệu sành điệu” của Lacoste trở thành “tầm thường” hóa

Sự trỗi dậy của thương hiệu trong thập niên 2000:

Lacoste gắn liền với tên tuổi của tay vợt Novak Djokovic

Vào đầu những năm 2000, sự thịnh hành của thương hiệu Lacoste đã tăng lên đáng kể nhờ công của nhà thiết kế người Pháp Christophe Lemaire, người đã tạo ra một phong cách thiết kế xen lẫn giữa đại và cao cấp cho các sản phẩm của Lacoste. Năm 2005, gần 50 triệu sản phẩm Lacoste được bán ra tại hơn 110 quốc gia. Mức độ phổ biến của thương hiệu cũng tăng lên do các hợp đồng giữa Lacoste và một số vận động viên quần vợt trẻ, bao gồm cả ngôi sao quần vợt người Mỹ Andy Roddick, tay vợt triển vọng người Pháp Richard Gasquet và vận động viên giành huy chương vàng Olympic người Thụy Sĩ Stanislas Wawrinka.

Vào giữa những năm 2000, Lacoste bắt đầu tăng cường sự hiện diện của mình trong thế giới golf  với việc tài trợ cho hai nhà vô địch của Giải Masters Tournament là José María Olazábal và tay golf người Scotland Colin Montgomerie.

Lacoste cho các tay golf nữ

Do Bernard Lacoste lâm bệnh nặng vào đầu năm 2005, khiến ông phải chuyển giao quyền chủ tịch Lacoste cho người em trai và người cộng tác thân thiết trong nhiều năm là Michel Lacoste. Bernard qua đời tại Paris vào ngày 21 tháng 3 năm 2006. Cùng năm đó, Quỹ Lacoste được thành lập. Quỹ hỗ trợ các dự án cộng đồng, thông qua thể thao, giúp đỡ những người trẻ dễ bị tổn thương. Các chương trình của quỹ tập trung vào cả golf và quần vợt. Michel Lacoste giữ chức Chủ tịch cho đến năm 2008 và nó hiện do Lacoste Beryl Hamilton, cháu gái của nhà sáng lập Rene Lacoste làm chủ tịch.

Kể từ năm 2006, thương hiệu này cũng đã tung ra nhiều phiên bản giới hạn của chiếc áo pô-lô nổi tiếng của mình. Các nhà thiết kế Tom Dixon, Michael Young, tạp chí Visionaire, anh em nhà Campana, Li Xiaofeng và Jonathan Adler đều đã tham gia.

Năm 2010, Felipe Baptiste Oliveira trở thành giám đốc sáng tạo của Lacoste, vị trí mà ông sẽ giữ trong 8 năm.

Sự kết thúc của kỷ nguyên Gia đình trị:

Michel Lacoste cùng con gái ông

Vào tháng 11 năm 2012, Lacoste được bán cho tập đoàn Maus Frères của Thụy Sĩ, là tập đoàn vốn đã nắm giữ 35% vốn Lacoste thông qua công ty con của mình là Devanlay, trong một thỏa thuận định giá với giá trị 1 tỷ euro. Thỏa thuận bán mình này là kết quả của mối bất hòa trong nội bộ dòng họ Lacoste, khi mà cựu chủ tịch Michel Lacoste đã tranh giành quyền điều hành thương hiệu với chính con gái của ông là Sophie Lacoste-Dournel, người mà đã được bổ nhiệm làm đồng chủ tịch vào tháng 9 năm 2012. Vào thời điểm tiến hành thỏa thuận với công ty của Thụy Sỹ, Lacoste-Dournel cho biết cô và các thành viên trong gia đình đã quyết định bán mình”với nỗi buồn khôn tả.” 

Chân dung những nhà sáng lập Maus Freres

Chủ sở hữu mới, Maus Frères được biết đến như là:

“Một công ty gia đình có lịch sử trải dài hơn một thế kỷ, có mặt trên bốn lục địa và trải qua bốn thế hệ điều hành thuộc gia tộc Maus và Nordmann. Vào tháng 11 năm 1902, Leon Nordmann – chủ của một cửa hàng bách hóa cùng với những người bạn thân thiết là anh em Ernest và Henri Maus (là những nhà buôn vải vóc) đã cùng hợp tác và mở cửa hàng liên doanh đầu tiên của họ tại thành phố Luzern. Cửa hàng của họ chuyên về các mặt hàng dệt may, áo len và hàng dệt kim… Ngày nay, Maus Frères SA được điều hành bởi sự tinh tường và sắc sảo trong kinh doanh được thừa hưởng từ những người sáng lập nên công ty . Các thế hệ kế thừa của 2 nhà sáng lập là Maus và Nordmann đã biến những khởi đầu khiêm tốn của công ty thành một tập đoàn gồm các thương hiệu bán lẻ và chuỗi cửa hàng nổi tiếng ở Thụy Sĩ và trên toàn thế giới.”

Mời các bạn đón xem tiếp phần 2

NuHuBi 2021